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Walter Schumann (Auteur)
ISBN-10: 1454909536
ISBN-13: 978-1454909538

Nikola Tesla : Colorado Springs Notes, 1899-1900

Colorado Springs Notes, 1899–1900 (Published by Nolit: Beograd, Yugoslavia, 1978) is a book compiled and edited by Aleksandar Marinčić and Vojin Popović detailing the work of Nikola Tesla in Colorado Springs at the turn of the 20th century.

Tesla was focused in his research for the practical development of a system for wireless transmission of power and a utilization system. Tesla said, in “On electricity”, Electrical Review (Jan. 27, 1897):

“In fact, progress in this field has given me fresh hope that I shall see the fulfillment of one of my fondest dreams; namely, the transmission of power from station to station without the employment of any connecting wires.”

Tesla went to Colorado Springs in mid-May 1899 with the intent to research:

Transmitters of great power.
Individualization and isolating the energy transmission means.
Laws of propagation of currents through the earth and the atmosphere.

Tesla spent more than half his time researching transmitters. Tesla spent less than a quarter of his time researching delicate receivers and about a tenth of his time measuring the capacity of the vertical antenna. Also, Tesla spent a tenth of his time researching miscellaneous subjects.

The authors notes J. R. Wait’s comment on Tesla activity,

“From an historical standpoint, it is significant that the genius Nikola Tesla envisaged a world wide communication system using a huge spark gap transmitter located in Colorado Springs in 1899. A few years later he built a large facility in Long Island that he hoped would transmit signals to the Cornish coast of England. In addition, he proposed to use a modified version of the system to distribute power to all points of the globe”.
The authors note that no alterations have been made to the original which still contains certain minor errors; calculation errors which influence conclusions are noted. The authors also note the end of the book contains commentaries on the Diary with explanatory notes.

June 1 to January 7
The main content of the book is composed of notes written by Tesla between June 1, 1899 to January 7, 1900.

Colorado Springs Notes – June 1-30, 1899
To this to be added two applications filed with Curtis and some other patent matters chiefly foreign.

Colorado Springs June 1, 1899 :
The following seems to be the best plan for constructing small batteries of very high e.m.f, required for exciting vacuum tube to be used as receiver in telegraphy:

As the current for exciting the tube need be only very small the battery can furnish a minute current. From previous experiments about 1/20,000 amp. is amply sufficient. Approximate dimensions of box 1/4 cu. foot. The price will not be prohibitory. Tin caps, plugs and carbons will be readily obtainable.

The connection of the receiver is to be as in experiments in New York: If necessary the resistance 7?j will be used to strain the tube exactly just to point of breaking down. It is very important as in all sensitive devices so far used that the dielectric is strained exactly to the breaking point.

The magnet M is to have a resistance nearly equal to the internal resistance of the battery, so as to get best output. The relay will suit as it is with 1000 ohms resistance. The magnet must be strong to blow out tube when lighted. This device should be very sensitive and should break down by very minute currents propagated through the earth from a similarly connected oscillator.

Colorado Springs June 3, 1899
Various modifications of a principle consisting in accumulating energy of feeble impulses received from a distance and utilizing magnified effect for operating a receiving device. Several modes of carrying out the same, generally considered:

Colorado Springs June 4, 1899
Telephony without wires. General observations: one impulse for one telephone

Colorado Springs June 5, 1899
Induction method; results with apparatus to be used calculated from,

Taking M to be the minimum 0.3 ergs to affect relay, it is found that with above circuits and under such conditions about 1 mile communications should be possible. With circuits 1000 meters square, about 30 miles. From this, the inferiority of the induction method would appear immense as compared with disturbed charge of ground and air method.

Colorado Springs June 6, 1899
Arrangements with single terminal tube for production of powerful rays. There being practically no limit to the power of an oscillator, it is now the problem to work out a tube so that it can stand any desired pressure. The tubes worked with in New York were made either with aluminium caps or without same, but in both cases a limit was found so that but a small fraction of the obtainable e.m.f. was available. If of glass, the bottom would break through owing to streamers, and if an aluminium cap were employed there would be sparking to the cap.

Immersion in oil is inconvenient, likewise other expedients of this kind. The best results will probably be obtained in the end by static screening of the vulnerable parts of the tube. This idea was experimented upon in a number of ways. It is now proposed to test the arrangements indicated below:

In each case there would be an insulated body of capacity so arranged that the streamers can not manifest themselves. The capacity would be such as to bring about maximum rise of e.m.f. on the free terminal.

Colorado Springs June 7, 1899
Approximate estimate of a primary turn to be used in experimental station or approx: 63,900 cm.

Two turns in series should be approx. 255,600 cm. Approximate estimate of inductance of primary loop used in experimental oscillator on vertical frame in New York. Diameter of loop = 8 feet=244 cm. This is a trifle more with ends close enough 8,000 cm.

Colorado Springs June 8, 1899
Method and apparatus for determining self-inductances, also capacities, particularly suitable for determining small inductances.

Since resistance can be neglected when the frequency of the currents is high the inductances can be easily compared in the following way:

A standard of self-induction is provided with a sliding contact so that any number of turns can be inserted. Two resistances, suitable for the source of high frequency current and the inductance to be measured, are connected in the manner of a bridge. The two opposite points, one movable, are connected through a telephone. When no sound is heard then we have the two inductances — that is, the one to be measured, and that part of the standard which corresponds to equilibrium or silence in the telephone-practically equal if the quantities are suitably chosen.

By determining inductances capacities may from these be easily measured. It is possible that the high frequency source might be dispensed with and a very sudden discharge of a condenser passed through instead. The auxiliary resistance should be so determined that the resistances in the two parts through which the current divides are equal or nearly so.

Colorado Springs June 9, 1899
Consider the practicability of using a column of air or other gas as detector of disturbances from a distance. This would be on the principle of the Ries thermometer as experimented with in New York. The arrangement of apparatus is illustrated in the diagram below. There is a reservoir V, preferably of polished surface, made in the manner of mirrors to reflect rays to center. In this reservoir is placed a resistance r of minute mass.

This resistance may be conveniently obtained by connecting with pencil marks m m two terminals T and T1, holding a glass plate P. The mass must be minute so that the smallest amount of current would raise the temperature of the marks or conductors and thus heat the air in the reservoir which, expanding, would drive a minute column of liquid c contained in tube t towards contacts a b. The liquid should be very E light and need not be highly conducting, barely enough to allow the relay R to be worked by battery B when contact between a and b is established.

The resistance r, may be used to regulate battery strength. The terminals T T1, I would preferably connect in the manner I generally resort to, that is, one to the ground and the other to a body of some surface and elevated. Suppose air is used, we would want 0.1696 Ca per °C per gramme. It will be now easy to calculate how much the air can be expanded per erg of energy supplied.

Colorado Springs June 10, 1899
Suppose a very fine mercury column were prepared of resistance R, length L and connected to a ground and an elevated insulated conductor of capacity in the manner illustrated in diagram.

Then if a current / be passed through it the energy lost in the column and converted into heat will be RP watts. The current is, of course, minute and we could scarcely calculate on more than 1 erg in telegraphy being transmitted to a great distance from the transmitting station; the question is what can be done with that little amount of energy.

If the mercury be raised to a temperature t degrees above normal it will expand for each degree 0.00018 of its length hence its length will be L+Lt * 0.00018= L (1 +0.00018t). This value is a little greater than would actually be found in a glass tube.

Suppose the tube were 1/10 mm. diam. and 10 meters long; its resistance would be approx.

This shows that on the above assumptions, indication of disturbances by mercury column would be hardly practicable unless the column could be made much thinner.

Colorado Springs June 11, 1899
The following method and apparatus for detecting, feeble disturbances transmitted through a medium seem to be particularly adapted for telegraphy. The idea was followed up in New York but results were not satisfactory. Now the experiments are to be resumed with apparatus as illustrated below.

The general idea is to provide a path for the passage of a current such that it will diminish in resistance when the current passes and also such that it will be of as minute a mass as possible. The specific heat of the material forming the path for the current should also be as small as possible. The best way I have so far found is to make a mark of the required thickness with a carbonstick so as to connect two terminals through a conductor of high resistance so deposited.

This conductor I preferably connect with one end to the earth and with the other to an elevated object of a large surface. The conductor is further connected in circuit with relays and batteries in any way suitable, as for instance in the arrangement here shown. Now when a feeble impulse passes it reduces the resistance of the carbon and more of the battery current can pass through and so on until the relay is brought into action.

The relay then, in any way suitable, breaks the current of the battery and a normal regime is established. The relay itself may be utilized to break the current or an auxiliary magnet may be employed as illustrated. The carbon mark may be connected in the manner of a bridge to increase sensitiveness.

Colorado Springs June 12, 1899
A convenient way of obtaining a conductor (rather a poor one) of small mass, such as will be instantly evaporated or disintegrated by a battery current, and one which is also automatically renewed in a simple manner, is the following:

Two terminals are fastened to an insulating plate, preferably of glass, and provision is made once for a film of poorly conducting substance to be deposited on the plate thus bridging the terminals and establishing sufficient contact between them to allow a current to pass.

The best manner to carry this idea out seems to be the following: In a small bottle, having a stopper with two terminals, is placed a quantity of iodine and the bottle is by any suitable means kept at a temperature such that the haloid is deposited in an exceedingly fine film causing a leak of the battery current through a relay. A stronger current may then be passed by establishing a suitable connection with the relay and the film of iodine may thus be destroyed and the terminals again insulated, this process being repeated in as rapid succession as may be desired. This film may be used in the detection of feeble impulses as in telegraphy through media, in which case it is connected to ground and capacity.

Colorado Springs June 13, 1899
Arrangements of transmitting apparatus for telephony at a distance without wires.

The most difficult part in the practical solution of a problem of this kind of telephony is to control a powerful apparatus by feeble impulses such as are produceable by the human voice.

One of the best ways is to use carbon contacts as in the microphone, but when powerful currents either of great volume or high e.m.f. are used, as they must be in such cases, the problem offers great difficulties.

A solution which I have before described is offered in the following scheme, illustrated diagramatically below.

S is a source of preferably direct current as a powerful battery or dynamo, C a condenser which is connected with a primary p and break d as usual in an oscillator. The break d is such that at the number of breaks resonance is obtained.

A secondary s is provided which is connected to the ground and an insulated body of capacity and elevated as shown, and normally the adjustment is such that the secondary with its capacity and self-induction is in resonance with the primary p. From the latter a shunt is made by two contacts c c preferably of carbon.

Normally these carbons touch loosely but by speaking upon funnel / they are harmonically pressed together and the primary current is diverted thus destroying the resonance and greatly diminishing effect in the secondary rhythmically with the undulations of the voice. In this manner very minute variations in the contact resistance are made to produce great variations in the intensity of the waves sent out. The breaks at d must be much above undulations of the voice.

Colorado Springs June 14, 1899
The following arrangement, considered before in a general way, seems to be particularly suitable for telephony at a distance without wires and for such purposes where it is necessary to effect control of a powerful apparatus by feeble impulses such as those produced by a human voice.

The idea is to use an ordinary oscillator, preferably one operated from a source of direct currents with a break (mercury or simply an air gap) which is much higher infrequency than the vibrations of the voice. At any rate, there will be an arc, whether in the primary of the secondary which will be blown out, or the resistance of which will be enormously increased, rhythmically with the vibrations impressed by voice or otherwise, as the case may be.

The control of the arc is effected by a jet of air or other gas issuing under pressure from an orifice the opening of which is controlled in some convenient way by the vibrations. An arrangement of such apparatus is illustrated in the diagram below, the arc controlled thus being in the secondary. The source of direct currents S charges a condenser C and the discharges of the same (a very great number) through a break d and primary p energize a secondary s with the usual connection in telegraphy as I have introduced.

The air or gas under pressure is controlled by a diaphragm and valve v. The outlet pipe / can be screwed up as close to the diaphragm as is necessary for the best result In this or a modified way a powerful apparatus may be controlled by very feeble undulations, as those of the human voice.

Colorado Springs June 15, 1899
First experiments in the station were made today. The e.m.f. of the supply transformer was 200 volts only. The break on the disk, which was driven by a Crocker Wheeler motor, varied from 800—1200 per second. o> was found to be 800 approximately.

Under these conditions the secondary from the New York high tension transformer could only charge from 3—4 jars and it was impossible to obtain more than a harmonic of the vibration of the secondary system of the oscillator, which required many more jars.

The secondary was wound on a conical framework, there being 14 turns of an average length of 130 feet each, that is approximately.

The primary was formed by one turn of cable, used in New York laboratory for the same purpose; consisting of 37 wires No._9 covered with rubber and breading. The details of construction are to be described later.

Note: Sparks went over the lightning arresters instead of going to the ground This made it necessary to change the connection to the ground, separating that of the secondary of the oscillator from the ground of the arresters. By connecting the secondary to a water pipe, and leaving the ground of the arrester as before, the sparks ceased. This indicates a bad ground on the arresters. The latter work exceedingly well. The ground connection was made by driving in a gas pipe about 12 feet deep and gammoning coke around it. This is the usual way as here practiced.

The power taken in these first experiments was small, 1/2—3/4 H. P. only. The spark on the secondary was 5″ long but very thick and noisy; indicates considerable capacity in the secondary. The variation of the length of the spark in the break did not produce much change. The weather was very stormy, hail, lightning.

Colorado Springs June 16, 1899
Experiments were continued today. A new ground connection was made by digging a hole 12 feet deep and placing a plate of copper 20″x20″ on the bottom and spreading coke over it again, as customary. Water was kept constantly flowing upon the ground to moisten it and improve the connection but in spite of this the connection was still bad and to a remarkable degree. It is plain that the rocky formation and dryness is responsible and I think that the many cases of damage done by lightning here are partially to be attributed to poor earth connections.

By keeping the water constantly running the resistance was finally reduced to 14 ohms between the earth plate and the water main. By connecting the earth plate and water main again, the lower end of the secondary being connected to the latter, sparks would again fly over the arresters. When the water main was disconnected they again ceased.

The action of the waves spreading through the ground was tested by a form of sensitive device later to be described and it was found that there was a strong vibration passing through the ground in and around the laboratory. The device was purposely unsensitive, to get an idea by comparison with former experiences in this direction. It did not respond when placed close to the oscillator, but unconnected to ground or capacity, but responded 200 feet from the shop when connected to the ground with one terminal.

It responded also all along a water main, as far as it reached, although it was connected to the ground fairly well. The action on the device was still strong when there were no sparks from the secondary terminal. This is a good indication for the investigation of waves, stationary in the ground. It was concluded the earth resistance was still too great. Possibly the ground affects the primary and the secondary, more than assumed, by the formation of induced currents.

Colorado Springs June 17, 1899
Measurements of resistance between ground wire and water main showed the surprising fact that it was 2960 ohms, and even after half an hour watering it still was 2400 ohms, but then by continued watering it began to fall rapidly. Evidently the soil lets the water run through easily and being extremely dry as a rule it is very difficult to make a good ground connection. This may prove troublesome. The water will have to be kept flowing continuously. The high resistance explains the difficulty, from a few days before, of getting the proper vibration of the secondary.

The first good ground was evidently at the point where the water main feeding the laboratory connected to the big main underground and this was several hundreds of feet away. This introduced additional length in the secondary wire which became thus too long for the quarter of the wave as calculated. The nearest connection to earth was as measured about 260 feet away and even this one was doubtful.

Measurement of inductances primary, secondary and mutual induction.

Colorado Springs June 18, 1899
Experiments were continued with the oscillator showing that proper vibration does not take place, evidently owing to some cause which is still to be explained. To see whether the trouble is due to poor induction from the primary, a coil-wound on a drum of about 30″ diam, 10″ long, 500 turns approx. of No.26 wire, used in some experiments in New York — was connected to the free end of the secondary and with this coil a great rise was obtained, streamers about JT ‘ long being obtained on the last free turn even with a small excitation of secondary.

The trouble seems to be due to internal capacity. The total length of a quarter wave with coil was about 2400 feet, which agrees fairly with the calculation from the vibration of the primary circuit. The experiments with the coil show strikingly the advantage of an extra coil, as I call it, already noticed in experiments in New York; that is, a coil practically not inductively connected but merely used to raise the impressed electromotive force.

Measurements of inductance of the secondary as used: 12 turns on tapering frame 1 1/4″ apart from center to center showed:

Compared with the first winding (14 turns far apart) the second winding was better because of both higher self-induction and greater mutual induction coefficient.

Measurement of capacity of condenser in sections:
The condenser was compared today with 1/2 mfd. standard by wirebridge and telephone receiver, according to the Maxwell method. There are 80 sections in the condenser, 40 on each side, which can be connected by plugs as desired. They are: l+2,+22+5+10+10+20+30=80 The measurements made by Mr. L. today gave 0.153 mfd per unit.

Colorado Springs June 19, 1899
Sensitive automatic device for receiving circuits in telegraphy through the natural media, purposes of tuning, etc. The device in simple form is illustrated in the diagram below.

In a small glass tube / are fixed two thin wires w w of soft iron or steel carrying contact points of platinum c c on the top. A spool S wound with wire surrounds tube. The contact points are shaped so that the wires can deviate considerably without the separation becoming too great. When the current passes through coil S the wires w w are separated and the distance between the contact points, c c increased. The tube is moderately exhausted.

The dielectric between the points is strained, as in sensitive powders, very nearly to the point of breaking down by means of a battery and when the disturbance reaches the circuit the dielectric gives way under the increased strain and the battery current passes through coil S separating the terminals and now breaking the battery current. It is supposed in this instance that the contact points cc and coil S are connected in series with the battery, but the connection may be made in many other ways for the purpose of securing the same result — that is of automatically interrupting the current after the signal has been received.

The contact points must be very close together and pointed. Stops ppp are provided to limit the movement of the wires w w and prevent vibration upon each action. An additional coil may be placed upon S for the purpose of adjusting the wires so the points will be at the required minute distance from each other, which is easily effected by graduating the strength of the current passing through the additional coil and an independent relay may be connected in the circuits in any convenient way for registering the signals. The degree of vacuum may also be made adjustable. In the first device coil S had 24 layers, 94 turns per layer=2256 turns, No. 21 wire, res. 14.7 ohms.

Colorado Springs June 20, 1899
Approximate estimate of some particulars of apparatus. With new jars the capacity will be about 0.174 mfd. that is with two sets of condensers in series as usual. Assume 20,000 volts on the supply transformer, the energy per impulse will be

In addition to the wire already on hand this would cost about $ 250 but with 80 turns only $ 100 will be necessary. To keep the vibration of the secondary the same,-the capacity on the free terminal will have to be increased. The capacity necessary will be C and we have:

All these estimates assume, of course, that the distributed capacity of the secondary is overcome in some way or other as by condensers in series, for instance. It is quite certain that the vibration of the secondary will be much slower.

Colorado Springs June 21, 1899
Considerations of the various particulars of apparatus to be used, continued:

The present supply transformers can furnish 26 H.P.
Approximate estimate of primary voltage necessary for above output.

To get e.m.f. lowest value it would be necessary to connect condensers in multiple, both sets. This would give a capacity of 0.174×4=0.696 mfd. Calling p1 the primary e.m.f. necessary for this output, we have,

With this e.m.f. assume 4 ohms res. of arc, the initial current would be 1500 amp. through the primary. From these assumptions the loss in the primary may be computed.

Colorado Springs June 22, 1899
Wire for the new secondary ordered from Habirshaw No. 10 B.& S. rubber covered; all in all about 11,000 feet needed (more nearly 10,500 feet). This will do for 80 turns of an average length of 131 feet each.

Accordingly, 11,000 feet will weigh 345.4 lbs. This will give still less copper in the secondary than there is in the two primary turns. With secondary wire double we shall have 40 turns and with four wires (for quick vibration) 20 turns. The weight of copper should be equal and some of the No. 10 cord may be used on the first low turns.

Some arrangements were tried aiming chiefly at prolonging the vibration in the primary after each break. One of these was as illustrated in the diagram below:

The condenser C1 was placed in shunt to the primary P. Since there was no spark gap in this circuit and the magnifying factor was very large, the resistance being minute, the vibration continued much longer after each break as would be the case with the ordinary connection. A very curious feature was the sharpness of tuning. This seems to be due to the fact that there are two circuits or two separate vibrations which must accord exactly. The sparks were strong on terminals of the secondary always when C=a C1, a being a whole number (no fraction), and particularly when a—2 or 4.

In this form there was a loss in circuit p since this part did not act upon the secondary in inductive relation to P. A modification consisted in including in circuit p-one or more turns of the primary P or independent turns which acted inductively upon the secondary.

An arrangement intended for the same purpose was also tried. It consisted of providing two primaries, one independent of the break and merely shunted by a condenser, as illustrated.

This plan was also experimented with in New York and it was found that it is good when the break number is very small. When the break is very rapid there is not much difference. In making the adjustments C’P’ was first tuned to the vibration of CP, then the secondary was adjusted.

This to be followed up.

Colorado Springs June 23, 1899
Approximate self-induction of Regulating box brought from New York to be used in primary.

Experiments with oscillator secondary 36 1 /2 turns were continued. Many modified arrangements with auxiliary condensers — one of which is illustrated in the sketch below— were tried. All these chiefly aimed at prolonging the vibrations in the primary after each break and also at effecting sharper tuning of the circuits.

In using auxiliary condensers in this way circuits are obtained containing no spark gap in which the damping factor was extremely small and the magnifying factor very great.

Note: Several rates of vibration were tried with such arrangements. Remarkable was the sharp tuning in some of them, one turn of the regulating coil being sufficient to entirely de troy the effect or to produce a great maximum rise of pressure. The jars broke down frequently, owing to sudden rise, as the handle of the regulating coil was turned.

Colorado Springs June 24, 1899
The following plan of producing a conducting path of extremely low resistance suitable for resonating circuits and other uses offers the possibility of attaining results which can not be reached otherwise. It is based on my observation that by passing through a rarefied gas a discharge of sufficient intensity, preferably one of high frequency, the resistance of the gas may be so diminished that it falls far below that of the best conductors.

So through just a bulb of highly rarefied gas an immense amount of energy may be passed and currents of a maximum strength such that they can not traverse a copper wire, owing to its resistance and impedance, may be made to traverse the rarefied gas.

The plan now is to constitute a circuit composed of a rarefied gas column, heated by auxiliary means to a very high incandescence so as to offer an inconceivably small resistance to the passage of the current and use this column for the purpose to which it is suited. To illustrate the use of this idea in telegraphy, for instance the diagram below is shown in which S is a source of oscillating currents of preferably high frequency, C a condenser in shunt to same, L a coiled glass tube containing the rarefied gas which is kept at a high degree of excitation.

The conductor L is connected, as in my system, to earth and a capacity preferably elevated. Through this path the currents of a distant transmitter are made to pass which are of the same frequency and cause a great rise of the e.m.f. on the terminals of conductor L, which may then be utilized to affect a receiving instrument in many ways.

Colorado Springs June 25, 1899
The following plan seems to be well adapted for magnifying minute variations such as are produced by the action of a microphone, for example. Suppose that on a rotating or, generally speaking, moving surface of iron (polished or smooth) there is arranged a brush of soft iron, steel or at least having a surface of such magnetic materials whatever they be then there will be a certain amount of friction developed on the contact surfaces between the brush and moving surface and the brush will be dragged in the direction of movement of the surface.

A spring may be used to pull the brush back against the friction and to maintain it in a position of delicate equilibrium. Let now the brush or surface be but slightly magnetized, then the friction between the magnetic surfaces will be enormously increased and the brush will be pulled forward with great force.

A small variation in the magnetization of the surface will thus make great changes in the force exerted upon the brush, and the movements of the latter may be utilized for any purpose, as for instance in loud speaking telephones, or in perfecting a “wireless telephone” or such purposes.

A simple form of apparatus is illustrated below: A is a rapidly rotating cylinder with a polished iron surface, if not all of iron; b is a small bar or brush bearing upon the cylinder and also of soft iron. This light plate or bar is held in a balanced position by differential spring sst so as to bear lightly on the cylinder A. S is a solenoid energized through battery B in series with a microphone M. By speaking upon the latter the bar b will be vibrated back and forth and the movements of the bar may control any other apparatus, for instance a valve or other microphone.

Colorado Springs June 26, 1899
In following up an old idea of separating gaseous mixtures by the application to them of an excessively high electromotive force, the following apparatus is to be adopted with a new oscillator.

Note: in this apparatus it will be preferable to use a form of oscillator with mercury break supplied from a source of direct current, so that the force on T will be mostly uni-directional. Any other generator developing the necessary e.m.f. should, however, accomplish the same result.

Three tubes t1 t2 t3 (assuming only three will be needed) are slipped one into the other, being held apart by insulating plugs a be. In these plugs are fastened outlet tubes ABC to lead the several separated gases away to reservoirs into which they may be compressed. It is therefore to be understood that there is the desired degree of suction on the outlet pipes, or else the mixture is forced under desired pressure through a tube t serving to let in the mixture.

The high tension terminal T is led in through an insulating plug P fastened into the largest tube t1. The particles of the gas coming in contact with the active terminal are thrown away with great force and are projected at different distances according to their size and weight, hydrogen farther then most others. The latter element, if it be present, will therefore pass through tube A, that is mostly, the heavier and larger

Colorado Springs June 27, 1899
Arrangements of apparatus in telegraphy through the natural media aiming at exclusion of manager, in accordance with method experimented with in New York. This is not quite so good as the method used with condenser of commutating individual impulses, but great safety can be secured nevertheless. The idea was to provide more than one synchronized circuit and to make the receiver dependent in its operation on more than one such circuit.

Experiments have shown that a great degree of safety is reached with two circuits. I think with three it is almost impossible to disturb the receiver when the vibrations have no common harmonics very near to the fundamental tones. Several arrangements experimented with are illustrated below. These are to be followed up.

Figs. 1., 2. and 3. illustrate some arrangements of apparatus on the sending station by means of which two vibrations of different pitch are obtained. A greater number is omitted for the sake of simplicity. In case 1. are provided two sending circuits which should be some distance apart and which are energized alternately by discharging condensers of suitable capacity through the corresponding primaries.

In Figures 2. and 3. one sending circuit is arranged so that its period is altered by inserting some inductance as in 2., or by short-circuiting a part of the circuit periodically, by means of an automatic device. It is not necessary to use such a device; however, arrangements of this kind will be later illustrated. On the receiving station two synchronized circuits responding to the vibrations — each to one — of the sender. The receiver R responds only when both circuits I and II affect sensitive devices a a.

The diagrams are self-explanatory.

Colorado Springs June 28, 1899
Approximate estimate of the secondary with 20 turns on tapering frame, before referred to, from data of the secondary with 36 turns on the same frame. In the latter the wires 3 notches apart, in the former 7 notches.

Roughly, the capacity of the secondary with 20 turns will be, if C be that of the secondary with 36 turns:

With the additional coil of 1500 cm. capacity added in series with secondary on free terminal, the capacity would be 1500+290=1790, that is about 6 times as much as before. The vibration will then be slower \J’6=2.5 approx. times slower, about 37,400 per sec. This better suited.

Colorado Springs June 29, 1899
The first good trial of a new wound secondary with 36 turns was made today. The wire was No. 10 cord, the turns being wound in every third groove. The distance of wires is approx. 1 7/8″.

Vibration under the conditions of the first experiments: Approximate self-induction of secondary about 5 x 107 cm. Additional coil connected to free end of secondary, the coil having 240 turns, spool 6 feet long, 2 feet diam. Estimated self-induction of coil roughly 107 cm.

This would require 0.7/0.003 jars=233 jars with two primary turns in multiple and —— or about 58 jars total with two primaries in series. As so many jars were not available evidently only a higher vibration was obtainable. This explains why first results unsatisfactory.

Arrangements of apparatus experimented with in carrying out condenser method. (This for Curtis application)

Colorado Springs June 30, 1899
Simple formulas to be used in rough estimates of the quantities frequently wanted. 2K

Observations made in experiments with oscillators, 36 1/2 turns and additional coil:

The additional coil is, as observed in the New York apparatus, an excellent means of obtaining excessive electromotive force. But it is peculiar that to properly develop the independent vibration of such a coil its momentum should be very great with respect to the impressed vibration. When such a relation exists the free vibration asserts itself easily and prominently.

But when the impressed vibration is very large and the coil’s own momentum small, the free vibration can not assert itself readily. It is exactly as in mechanics. A pendulum with great momentum relative to the impressed momentum swings rigorously through its own period but when impressed momentum is very large relatively it is hampered, for then the impressed dominates more or less. This I look upon as distinct from the magnifying factor which depends on pL/R.

It was evident that in such excitation of the additional coil there should be, for the best result, three vibrations falling together: that of the coil, that of the secondary and that of the combined system. In view of the above it is of advantage to place inductance between the secondary and additional coil to free the latter, when impressed vibration is too powerful to allow the intended vibration of the coil to take place readily.

From experiments it further appeared as though it would be of advantage to have some self-induction in the primary spark gap. This is to be ascertained. The use of condensers in series with the supply secondary is sometimes of advantage but little so when the vibration of the secondary is in resonance with the primary. Then there is less short circuiting of the secondary of the supply transformer and sparks are loud and sharp.

Nikola Tesla (Auteur)
ISBN: 8617073527
ISBN-10: 8087888243
ISBN-13: 978-8087888247

The Inventions, Researches and Writings of Nikola Tesla

“The inventions researches and writings of Nikola Tesla” from Thomas Commerford Martin. American electrical engineer and editor (1856-1924).

As AN introduction to the record contained in this volume of Mr. Tesla’ s investigations and discoveries, a few words of “a biographical nature will, it is deemed, not be out of place, nor other than welcome. Nikola Tesla was born in 1857 at Smiljan, Lika, a borderland region of Austro-Hungary, of the Serbian race, which has maintained against Turkey and all comers so unceasing a struggle for freedom. His family is an old and representative one among these Switzers of Eastern Europe, and his father was an eloquent clergyman in the Greek Church. An uncle is to-day Metropolitan in Bosnia. His mother was a woman of inherited ingenuity, and delighted not only in skillful work of the ordinary household character, but in the construction of such mechanical appliances as looms and churns and other machinery required in a rural community. Nikola was educated at Gospich in the public school for four years, and then spent three years in the Real Scliule. He was then sent to Carstatt, Croatia, where he continued his studies for three years in the Higher Real Scliule. There for the first time he saw a steam locomotive. He graduated in 1873, and, surviving an attack of cholera, devoted himself to experimentation, especially in electricity and magnetism. His father would have had him maintain the family tradition by Altering the Church, but native genius was too strong, and he was allowed to enter the Polytechnic School at Gratz, to finish his studies, and with the object of becoming a professor of mathematics and physics. One of the machines there experimented with was a Gramme dynamo, used as a motor.

Nikola Tesla (Auteur)
ISBN-10: 1454910763
ISBN-13: 978-1454910763


Vous aimez les histoires dont les héros sont des criminels ? Sonatine et Perrin pour la première fois en coédition ! Depuis que Cain a trucidé Abel, l’humanité a accouché d’une ribambelle d’assassins aussi féroces qu’hétéroclites. Leurs motivations tournent toujours autour des mêmes obsessions, passions contrariées, vénalité, haine viscérale de la société, folie incontrôlable. Aussi pourrait-on parier que les tueurs qui hantent cet ouvrage ne sortent pas du lot. Ce serait commettre une erreur impardonnable. En effet, ces ” virtuoses ” ne se sont pas contentés de liquider des êtres humains sans laisser d’autre trace qu’une tombe dans un cimetière. Non, ils ont fait mieux. Beaucoup mieux. Non seulement leurs crimes s’inscrivent dans l’histoire, mais ils ont carrément modifié son cours, sur le plan politique, militaire, juridique ou social. Autant dire que les auteurs de ces méfaits devraient figurer dans n’importe quel manuel scolaire ou autre grand livre d’or du bestiaire humain. Ce qui n’est pas le cas. D’où la nécessité de réparer cette injustice…

Bretagne, fin du XVIe siècle
«Le sieur de Rosampoul reçut d’un paysan un grand coup de fourche à la gorge, qui passa aux deux côtés et qui lui fit deux plaies de part en part, dont il pensa mourir. Le sieur du Faouët eut un coup de hache sur la tête, qui l’eût fendue jusqu’aux dents, sans qu’il fût soutenu par quelqu’un qui était près de lui qui interposa ses armes et rabattit la force du coup. Les autres ne coururent pas moindre fortune et c’est merveille qu’ils ne demeurèrent tous sur la place, tant cette cruelle tête de paysan était enragée de ce que ceux qui les avaient tellement pillés et volés leur échappassent ainsi. Ils firent plusieurs indignités au corps du capitaine Kerandraon, et il n’y avait celui qui ne lui baillât son coup ou n’en apportât une pièce de son corps, même lui coupèrent les parties honteuses qu’ils mirent au bout d’une lance et furent par le camp en faire montre.» Une jacquerie en terre bretonne ? Non, car toute la France connaît de telles scènes. Une guerre civile, alors ? En quelque sorte. Deux siècles exactement avant le début de la Révolution française. Une période noire, mal connue, diront certains, qualifiée de «guerres de Religion» pour mieux masquer la fondamentale déroute économique et sociale d’un pays ruiné. Les états généraux impuissants qui bientôt rassemblent des partis ; une armée divisée ; un pouvoir central en fuite. Un pays qui voit s’opposer deux camps, catholiques et protestants, puis royalistes légalistes et ligueurs partisans du changement. Ces ligueurs comptent des villes «autonomistes», qui rassemblent en leurs rangs tout un peuple d’exclus, un «tiers état» dont les Lumières se souviendront. Henri III, assassiné le 2 août 1589, laisse un trône quasi vacant : le cardinal de Rouen, Charles de Bourbon, est même élu roi par certains ligueurs, c’est dire la pagaille ! Le duché de Bretagne se transforme alors en terrain de jeux sanglant pour des centaines de bandes de pillards, de fantassins corrompus, de militaires déchaînés et de paysans exsangues et vengeurs.
Au milieu de marins, serfs, moines défroqués, et autres spadassins toujours prompts à marcher en bande pourvu qu’au bout du compte le pillage et le viol viennent en récompense asseoir leurs efforts, une jolie tête blonde aux cheveux bouclés, un drôle, 17 ans à peine, La Fontenelle. Durant douze années, La Fontenelle va parcourir la lande bretonne, s’emparer ici et là de domaines, conquérir une île, s’inventer son propre royaume. Tous les enfants le soir à la veillée, de Rennes à Nantes, de Saint-Brieuc à Tréguier, entendirent parler de ses exploits durant deux siècles. Surnommé «Ar Bleiz» («le loup >»), le sieur La Fontenelle demeure un brigand d’exception, dont les crimes inquiétèrent grandement les ministres du nouveau roi Henri IV. Les Cartouche ou Mandrin du siècle suivant font en comparaison figure de petits joueurs. Un brigand, vraiment ? Ainsi le qualifièrent les historiens et chroniqueurs de la Ligue qui ne l’aimaient guère. Sans doute se montra-t-on parfois injuste à son égard et lui reprocha-t-on bon nombre d’«exploits» dont il n’était pas l’auteur. Sans doute ne pillat-il, ne brûla-t-il, ne massacra-t-il pas plus que d’autres. On intriguait, on volait, on rançonnait des otages, c’étaient les moeurs de l’époque. On dévalisait les châteaux des nobles et les chaumières des paysans. On se battait pour Dieu, pour le roi de France, le roi d’Espagne ou pour la reine d’Angleterre mais on n’oubliait pas, d’ordinaire, ses intérêts personnels. On travaillait volontiers pour soi, pour s’enrichir, s’agrandir, se venger, pour devenir un seigneur plus puissant, plus important que ceux du voisinage. Beaucoup de gentilshommes bretons nourrissaient des aspirations séparatistes, rêvaient d’indépendance, regrettaient les beaux jours d’avant Anne de Bretagne. Quant aux paysans, ils furent toujours les grandes victimes, pendant toute cette guerre. Savaient-ils bien ce qu’ils voulaient ? Ardents catholiques en général, ils tenaient à leurs vieilles croyances, à leurs habitudes. Ils n’aimaient pas les étrangers, pas même ces Espagnols, très dévots, qui pillaient tout autant et plus que les autres et se montraient si gênants, si exigeants, si pétris d’arrogance. Les paysans obéissaient à leurs prêtres, à leurs seigneurs, et se révoltaient rarement. Surtout ils aimaient leur terre et ne voulaient point supporter une domination étrangère. Alors, quand on leur disait que leurs foyers, leur religion ou bien les manoirs de leurs maîtres étaient menacés, ils se levaient, ils marchaient. Mais à eux comme aux seigneurs, la guerre promettait parfois des satisfactions et des récompenses. Après la prise d’une ville, d’un château, il y avait le pillage. Ces pauvres «rustiques» étaient-ils des révolutionnaires ? Et ce La Fontenelle, qui semblait être le plus indomptable de tous ces rebelles, comptait-il braver longtemps Paris et provoquer au bout du compte la séparation de la Bretagne d’avec la France ?
Revue de presse
Les deux journalistes, Philippe Di Folco et Yves Stavridès, retracent le destin de criminels, révélateurs d’un pays ou d’une époque…
Empruntant à l’écriture du polar aussi bien qu’à celle du feuilleton XIXe siècle, Criminels réussit à nous captiver dès les premières lignes, instillant en nous le délicieux frisson de l’horreur et une certaine aise de n’avoir jamais croisé le chemin de pareils monstres, dont l’inventivité et l’intelligence mises au service du crime font froid dans le dos. (Laëtitia Favro – Le Journal du Dimanche du 30 novembre 2014)

Philippe DI FOLCO (Auteur), Yves STAVRIDES (Auteur)
ISBN-10: 2355842736
ISBN-13: 978-2355842733

Les mains du miracle : Du ghetto à la chirurgie

Les mains du miracle rapporte l’histoire encourageante de Ben Carson. Gamin des banlieues aux notes modestes et sans motivation, il est devenu à trente-deux ans directeur du département de neurochirurgie pédiatrique de l’hôpital Johns Hopkins. Les mains du miracle vous fera découvrir certaines des opérations qui ont fait les gros titres des journaux à travers le monde, et vous présentera un chirurgien croyant qui vit au service des autres.

En 1987, le Dr Carson s’est fait connaître par la séparation réussie de jumeaux siamois, attachés un à l’autre par la tête. Cette opération extrêmement complexe a demandé cinq mois de préparation et vingt-deux heures de chirurgie effective. Les mains du miracle révèle un homme humble, courageux et sensible. Sa vie est une source d’inspiration dans la recherche de l’excellence malgré les difficultés. Le Dr Carson décrit aussi le rôle clé joué par sa mère dans le parcours qui la mené du ghetto à la chirurgie de pointe.

Le Dr Benjamin S. Carson Sr. dirige le service de neurochirurgie pédiatrique à l’hôpital Johns Hopkins de Baltimore, dans le Maryland. Il est professeur de neurochirurgie, de chirurgie plastique, d’oncologie et de chirurgie pédiatrique. Il a publié plus de 90 articles de chirurgie neurologique. Le D r Carson est titulaire de 27 doctorats honoris causa et d’un grand nombre de distinctions civiles et gouvernementales. La bibliothèque américaine du Congrès l’a désigné comme l’une des 89 légendes vivantes, et la chaîne CNN l’a reconnu comme l’un des 20 meilleurs médecins et scientifiques d’aujourd’hui.

Ben Carson (Auteur), Cecile Murphey (Auteur)
ISBN: 2857431996
ISBN-10: 2857431996
ISBN-13: 978-2857431992

Nikola Tesla, el hombre que lucho por la electricidad libre para todos

Nikola Tesla, es uno de los hombres más influyentes, tanto de la ciencia como de la tecnología, llamado por muchos como “el hombre que iluminó el mundo”. Nikola nació el 10 de julio de 1856 en un pequeño pueblo llamado Smiljan en la actual Croacia, y fue el creador de diversos inventos que definitivamente cambiaron el curso de la historia y sentaron una base para las nuevas tecnologías: el control remoto, la radio, la corriente alterna, los rayos X, las ampolletas fluorescentes o la comunicación inalámbrica son parte de los muchos dispositivos que utilizamos a diario. Tesla-frase Tesla, inventor, ingeniero mecánico y físico, fue siempre una persona excéntrica ya sea por sus casi dos metros de altura, su genio o su particular manera de trabajar. Sin embargo, este prolífico inventor no ha obtenido el reconocimiento que merece por sus contribuciones al mundo moderno. No patentaba todos sus trabajos en gran medida, debido a que no realizaba planos para ejecutar sus inventos, sólo los pensaba y luego los construía tal como imaginaba. Hasta el día de hoy muchos aún creen que la invención de la radio se debe a Guillermo Marconi, pero en realidad fue Tesla quien la llevó a cabo dos años antes. Además, en su invención Marconi utilizó por lo menos 15 piezas patentadas mucho antes por Tesla. De hecho, en 1943 el Tribunal Supremo de EEUU anuló la patente de Marconi al comprobar que Nikola Tesla la había inventado años antes. Tesla y su relación con Edison Después de estudiar en Austria y en la República Checa, en 1881 tuvo su primer trabajo en electricidad como ingeniero eléctrico para una empresa en Hungría, en donde comenzó a plantearse los primeros criterios para solucionar los problemas en cuanto al campo magnético rotativo. Al año siguiente se mudó a Francia y comenzó a trabajar para una de las sucursales de la empresa de Edison, donde inventó el motor de inducción y numerosos dispositivos cuyo funcionamiento se basaba en el uso del campo magnético rotativo. En el año 1883 se muda a EEUU para trabajar con el propio Edison, pasando de ser un empleado de una sucursal francesa de la compañía a ser prácticamente la mano derecha de su jefe. Trabajando para Edison, Tesla dedicó varios años de su vida al desarrollo de los dinamos de la línea de su jefe. Tesla-vs-Edison-la-guerra-de-las-corrientes Edison encomendó a Tesla mejorar los diseños que trabajaba referidos a generadores de corriente continua, tarea que fue cumplida superando las expectativas de Edison. Sin embargo, éste se negó a pagar los 50 mil dólares acordados por el trabajo y tampoco le subió el sueldo por lo que Tesla, enfurecido, abandonó la compañía. Luego de esto se enfocó en sus estudios, convirtiéndose en padre de la corriente alterna, imponiéndose a lo propuesto por Edison y comenzando así una larga competición y enemistad a lo largo de los años. Con sus trabajos, Tesla demostró la ineficacia y las fallas del uso de las potencias de corriente continua de Edison, proponiendo sustituirlas por el uso de corriente alterna. El cambio propuesto por Tesla minimizó la pérdida de energía a grandes distancias y luego de desarrollar un sistema de generadores polifásicos alternos, motores y transformadores, el sistema se adoptó en EE.UU. para el suministro de energía, lo que culminó en lo que se conoció como la guerra de las corrientes entre Tesla y su inversor Westinghouse contra Edison y su socio, el banquero J.P. Morgan. Cuando Tesla se fue de la empresa de Edison creó la Tesla Electric Company, patentando numerosas y flamantes invenciones como los generadores de corriente alterna (CA o AC del inglés alternating current), más eficaces, económicos y útiles que los de corriente continua (CC o DC del inglés direct current) de Edison, ahora su archienemigo. Así comenzó la guerra de las corrientes entre Tesla y Edison, y mientras Edison buscaba electrificar todo el territorio con CC, Tesla se esmeraba en evitarlo planteando que para llevar al energía eléctrica a cada rincón del país, ciertamente, la CA era la mejor opción. Torre Wardenclyffe: energía inalámbrica y gratuita para todos 1___wardenclyffe_tower-1 Cuando el mundo aún se valía de velas o lámparas de gas para obtener un poco de luz y continuar realizando sus actividades diarias, Nikola Tesla realizaba impensadas experimentaciones con rayos X, magnetismo o transmisiones inalámbricas, entre muchas otras cosas, a pesar de no haber concluido sus estudios. Pero el máximo anhelo de Nikola Tesla siempre fue la electricidad, de hecho fue un poco más allá: su idea era lograr transmitir de forma gratuita (sí, de forma gratuita) energía y comunicaciones inalámbricas, para lo cual trabajó varios años de su vida en un proyecto llamado Torre Wardenclyffea principios de 1900. Shoreham, Nueva York, fue el lugar elegido para construir la torre de alta tensión de más de 30 metros de altura, la que permitiría llevar a cabo telefonía comercial trasatlántica y demostrarle al mundo entero que era factible transmitir energía sin la necesidad de utilizar cables, basándose en la posibilidad de que la ionosfera y la tierra realizaran la función de conductores de la energía, todo ello sin costo alguno para los habitantes. Sin embargo, los intereses económicos frenaron esta utopía, obligando a Tesla a cerrar Wardenclyffe antes de su demolición en 1917. A pesar de su gran inteligencia y aportes a la tecnología, Tesla no desarrolló gran afición por el dinero, ya que no capitalizó sus ganancias y al final de su vida terminó viviendo solo y abandonado en la habitación de un hotel en Nueva York, donde fue encontrado muerto en 1943 a la edad de 86 años, de un aparente ataque cardíaco.

Michio KAKU

Michio Kaku (né le 24 janvier 1947 à Palo Alto, Californie) est un physicien théoricien et futurologue américain d’ascendance japonaise.

Il obtient son doctorat en 1972 au Berkeley radiation laboratory de l’université de Californie.

Titulaire de la Chaire Henry Semat et professeur en physique théorique au City College de New York, il est engagé dans le travail sur la « théorie du tout » cherchant à unifier les quatre forces fondamentales de l’univers.

Il a publié 170 articles de recherche sur la théorie des supercordes , la supergravité, la supersymétrie et la physique des hadrons.


Kaku est plus connu comme “vulgarisateur de la Science”.

  • Hyperspace (1994) :
    Hyperspace a été un best-seller et a été élu comme le meilleur livre scientifique par “The New York Times” et “The Washington Post”.
  • Beyond Einstein (1995)
  • Visions : How Science will revolutionize the 21st Century (1998)
  • Einstein’s Cosmos (2004)
  • Parallel Worlds (2004) :
    Le Parallel Worlds a été finaliste pour “the Samuel Johnson Prize” de la Non-Fiction au Royaume-Uni
  • Physics of the Impossible (2008)
  • Physics of the Future (2011)

Alfred Rupert SHELDRAK

Alfred Rupert Sheldrake  (né le 28 Juin 1942) est un scientifique anglais et auteur.

Il est connu pour avoir proposé un apport non-génétique de la morphogenèse et pour ses recherches en parapsychologie. Ses livres et ses articles sont le résultat de sa théorie de la résonance morphique, et couvrent des sujets tels que le développement des animaux et des plantes et le comportement, la mémoire, la télépathie, perception et cognition en général.

Ses publications incluent Une nouvelle science de la vie (1981), Sept expériences qui peuvent changer le monde (1995), Les chiens qui savent quand leurs propriétaires sont Coming Home (1999), Le sens d’être observé (2003), et en finir avec la science : Libérer l’esprit d’enquête (2012).


Sheldrake, né et élevé à Newark-on-Trent dans le Nottinghamshire :

  • reçoit son éducation secondaire au Workshop College,
  • puis étudie la biochimie au Clare College à Cambridge et obtient son diplôme avec d’excellents résultats.
  • Il fait partie du programme Frank Knox à Harvard où il étudie la philosophie et l’histoire.
  • Il retourne ensuite à Cambridge où il obtient un doctorat en biochimie et fait partie du Clare College.
  • Il devient chercheur à la Royal Society de Londres, puis part à Hyderabad en Inde où il exerce en tant que Physiologiste Principal pour les Végétaux à l’Institut International de recherche sur les cultures des zones tropicales semi-arides (International Crops Research Institute for the Semi-Arid Tropics).
  • Il vit dans l’ashram de Bede Griffiths (en), à Shantivanam, pendant un an et demi.

En tant que biochimiste, Sheldrake fait des recherches sur le rôle de l’auxine, une hormone végétale, dans la différentiation du système vasculaire végétal.

Au terme de ses recherches, il conclut : « Le système est circulaire, il n’explique pas comment la différentiation est établie initialement. Après 9 ans de recherches intensives, il m’est clairement apparu que la biochimie n’aiderait pas à savoir pourquoi les choses ont la forme qu’elles ont ».

Plus récemment, s’appuyant sur les travaux du philosophe français Henri Bergson, Sheldrake a formulé l’hypothèse selon laquelle la mémoire serait inhérente à toutes structures ou systèmes organiques. Bergson avait déjà contesté le fait que la mémoire personnelle et les habitudes se trouvaient dans le cerveau, mais Sheldrake va plus loin et avance que les formes corporelles et les instincts, bien qu’exprimés à travers les gènes, n’y trouvent pas leurs origines.

Il propose au contraire l’hypothèse selon laquelle les organismes se développent sous l’influence d’organismes similaires ultérieurs grâce à un mécanisme qu’il nomme la « résonance morphique ».

En avril 2008, lors d’une conférence à l’hôtel La Fonda à Santa Fe au Nouveau-Mexique à l’occasion de la 10e Internationale annuelle sur les Sciences et la Conscience, Sheldrake est poignardé à la jambe. Il s’est rétabli depuis. L’agresseur, Kazuki Hirano, d’origine japonaise aurait poignardé Sheldrake croyant que ce dernier utilisait la télépathie pour contrôler son esprit. Il l’aurait suivi d’Angleterre jusqu’au Nouveau-Mexique pour lui demander de bloquer la télépathie mentale quand il l’a poignardé. Sheldrake craint que, quand il sera relâché et extradé au Japon, il ne continue à le traquer. La majorité de la communauté scientifiquepense que Hirano est psychotique ou schizophrène.

Sheldrake grandit dans un contexte méthodiste, mais après avoir été athée pendant un temps, il est attiré à nouveau par le christianisme durant son séjour en Inde ; il s’est ensuite tourné vers l’anglicanisme.


Une Nouvelle Science de la Vie

Dans son premier ouvrage, Une Nouvelle Science de la Vie : l’Hypothèse de la Résonance Morphique, Sheldrake propose l’idée suivante :

  • les phénomènes, en particulier biologiques, sont d’autant plus probables qu’ils se produisent souvent et de ce fait la croissance et le comportement biologiques s’inscrivent dans des schémas établis par d’autres évènements similaires précédents, une forme de Lamarckisme.
  • Il suggère que ceci est à la base de nombreux aspects scientifiques, de l’évolution aux lois de la nature, et que ces dernières seraient ainsi des habitudes mutables qui ont évolué depuis le Big Bang.

À sa sortie, cet ouvrage fait l’objet de débats dans des publications scientifiques et religieuses variées et reçoit des critiques mitigées. Puis en 1981, le journal Nature publie un éditorial intitulé : « Un livre à brûler ? » écrit par son principal éditeur John Maddox. Il y écrit : « L’étude de Sheldrake est un exercice pseudo scientifique. Beaucoup de lecteurs penseront qu’il a réussi à trouver une place pour la magie dans les débats scientifiques, et c’est sûrement l’un des objectifs de l’écriture d’un tel ouvrage. »

Les critiques de Maddox provoquent ce qu’Anthony Freeman qualifie de « tempête de controverses ». Dans une parution ultérieure, Nature publie plusieurs lettres en désaccord avec la position de Maddox concernant Sheldrake. Le journal New Scientist remet alors en cause l’abandon par Nature de la méthode habituellement utilisée dans le monde scientifique du « procès par éditorial ».

Selon Freeman, « la fureur provoquée par l’attaque de Nature [et l’obstination de Maddox] ont mis fin à la carrière académique de Sheldrake et ont fait de lui la persona non grata de la communauté scientifique ». En 1994, dans un documentaire de la BBC sur la théorie de Sheldrake, Maddox développe son point de vue : « La théorie de Sheldrake n’est pas scientifique. Sheldrake met en avant la magie plutôt que la science, ce qui est condamnable avec les mots utilisés par le Pape lui-même pour condamner Galilée et pour les mêmes raisons : c’est une hérésie ».

La Mémoire de l’Univers

La Mémoire de l’Univers : Résonance Morphique et les habitudes de la nature (1988) met en avant la résonance morphique, un aspect de l’hypothèse de la « formation causative » introduite par Sheldrake dans Une Nouvelle Science de la Vie, et y apporte des preuves.

Sheldrake y écrit : « Puisque ces organismes précédents sont plus similaires entre eux qu’identiques, lorsqu’un organisme ultérieur est sous leur influence collective, ses caractéristiques morphogénétiques ne sont pas précisément définies ; elles se composent plutôt d’une combinaison de formes similaires ayant déjà existé. Ce processus est semblable à la photographie composite, dans laquelle une photo « standard » est créée grâce à la superposition de plusieurs images analogues. Les caractéristiques morphogénétiques sont des structures de « probabilité » dans lesquelles l’influence des types passés les plus répandus se combinent pour augmenter la probabilité que ces types réapparaissent ».

Pour appuyer son hypothèse, Sheldrake cite la reproduction de l’expérience sur des rats dans un labyrinthe aquatique de William McDougall et la reproduction par Mae-Wan Ho de l’expérience de Conrad Hal Waddington sur des drosophiles, ainsi que plusieurs expériences psychologiques impliquant l’apprentissage humain (aucune de ces dernières n’a été répliquée). Sheldrake soutient qu’un certain nombre d’anomalies biologiques sont résolues grâce à la résonance morphique, notamment la mémoire personnelle (qui sans quoi requiert l’existence d’un mécanisme de stockage d’information élaboré dans le cerveau), l’atavisme et l’évolution parallèle. Il soutient que l’existence de caractéristiques organisatrices, avec ou sans mémoire inhérente, expliquerait des phénomènes allant du comportement social coordonné entre insectes, aux vols d’oiseaux et aux bancs de poissons en passant par la régénération de membres coupés chez les salamandres ou la sensation de membre fantôme chez les amputés. Dans ce dernier cas, les caractéristiques organisatrices du membre resteraient présentes même après la disparition du membre lui-même.

Sept expériences qui pourraient changer le monde

En 1994 Sheldrake dresse une liste de Sept Expériences qui pourraient changer le monde, qui comporte entre autres, la base de son étude Ces chiens qui attendent leur maître (1999). Dans Sept expériences…, il encourage des gens inexpérimentés dans son domaine à contribuer à la recherche scientifique et soutient que des expériences scientifiques similaires aux siennes peuvent être menées avec de très petits budgets.

La sensation d’être observé par quelqu’un

En 2003 Sheldrake publie La sensation d’être observé par quelqu’un sur l’effet psychique du regard, comprenant une expérience au cours de laquelle des sujets aux yeux bandés doivent deviner si on les regarde eux ou d’autres cibles. Il rapporte qu’en une dizaine de milliers d’essais, les résultats sont systématiquement supérieurs à 60 % quand le sujet est effectivement regardé mais n’atteignent que les 50 % (hasard) lorsque le sujet n’est pas regardé. Ces résultats suggèrent une faible capacité à ressentir le regard de quelqu’un, mais aucune capacité à ressentir le fait de ne pas être observé. Il affirme aussi que ces expériences ont été largement répétées, dans des écoles du Connecticut et de Toronto et dans un musée des sciences à Amsterdam avec des résultats comparables.

Ces résultats sont néanmoins critiqués par l’AFIS3.

Derniers travaux

En 2003, Sheldrake publie une étude sur la télépathie humaine, dont une expérience où les sujets doivent deviner qui, parmi quatre personnes est sur le point de leur téléphoner ou de leur envoyer un courriel. Sheldrake rapporte que le sujet devine la personne correcte dans environ 40 % des cas, contre un résultat attendu de 25 %.

Les travaux de Sheldrake font l’objet d’une séance plénière intitulée « les Anomalies de la Conscience » à la conférence Vers une science de conscience de 2008. Sheldrake y présente ses travaux sur la télépathie animale et humaine, suivis par trois critiques de ses travaux sur la sensation d’être regardé. Il répond aux questions posées par les autres intervenants lors des débats qui suivent.

Controverses sur les résultats expérimentaux

Tests sur la formation causative

En 1990 Sheldrake et le neurobiologiste Steven Rose mènent ensemble une expérience afin de tester l’hypothèse de la résonance morphique. L’expérience consiste à entraîner des poussins d’un jour à réagir négativement à une petite lumière jaune quand elle est suivie, à un intervalle de 30 minutes, par une injection causant une maladie temporaire. Au fur et à mesure, les poussins commencent à rechigner à répondre au stimulus à nouveau. Sheldrake prédit que les lots successifs de poussins d’un jour deviendront progressivement plus réticents à répondre au stimulus pour la première fois, car la résonance morphique leur permettra de « se souvenir » de l’expérience des générations précédentes de poussins. Rose prévoit en revanche que ce ne sera pas le cas.

Rose écrit que plusieurs scientifiques et lui-même ont conclu à l’absence de preuves appuyant l’hypothèse de la résonance morphique après avoir revu les résultats. De son côté, Sheldrake affirme que le nombre de poussins qui prennent plus de 10 secondes à réagir au stimulus augmente progressivement dans les lots successifs de poussins testés, ce qui soutient sa théorie.

Dans un autre article, Rose répond qu’il y a plusieurs détails portant à confusion dans l’expérience, ce qui fausse les résultats. L’amélioration de la technique de l’expérimentateur avec la pratique en est un exemple. Rose affirme qu’il n’y a pas eu de tendance à l’augmentation du temps de réaction mais plutôt une légère diminution, ce qui infirme l’hypothèse de Sheldrake. Dans une analyse indépendante des données, le biologiste Patrick Bateson s’accorde avec Rose sur le fait que les résultats démentent l’hypothèse de la résonance morphique.

Sheldrake répond que l’analyse de Rose omet une partie considérable des données, faussant ainsi les résultats. Il soutient que la même analyse faite avec toutes les données montre que la tendance est en fait considérablement différente et que la théorie de la résonance morphique est vérifiée et non pas démentie. Rose et d’autres chercheurs en la matière rejettent toutefois cette interprétation des données.

Tests sur la sensation d’être observé par quelqu’un

Dans le Skeptical Inquirer en 2000, David Marks et John Colwell critiquent les procédures expérimentales développées par Sheldrake pour les tests destinés à démontrer sa théorie de la sensation d’être regardé. Au-delà du fait que Sheldrake encourage la participation de personnes sans expérience pour sa recherche, Marks et Colwell suggèrent que les séquences utilisées dans les tests suivent les mêmes schémas que ceux que les gens qui jouent et parient aiment suivre. Ces schémas d’estimations comportent relativement peu de modèles constants et beaucoup d’alternations[pas clair]. L’absence de caractère aléatoire est une des sept failles de la recherche parapsychologique identifiées par Marks4.

Dans Scientific American (2005), Michael Shermer écrit qu’il y a un nombre d’objections à faire aux expériences de Sheldrake sur l’impression d’être regardé par quelqu’un. Il y répète les critiques faites par Mark et Colwell sur l’absence de caractère aléatoire et la participation de gens non expérimentés en la matière, ajoutant le biais de confirmation d’hypothèse et le biais expérimentateur à la liste de problèmes potentiels ; il conclut que la thèse de Sheldrake est infalsifiable.

Sheldrake répond à ces critiques en indiquant que ces expériences ont été largement répliquées. Les résultats d’une méta analyse indépendante, qui avait exclu toutes les données issues de tests non supervisés, se sont révélés particulièrement significatifs. Et les suggestions d’absence de randomisation de Mark-Colwell ont été réfutées par des milliers d’essais avec différentes méthodes de randomisation, comme le choix à pile ou face, menant à des résultats positifs et statistiquement considérables quelle que soit la méthode de randomisation.

Accueil de ses travaux

Malgré l’accueil positif du grand public et de certains physiciens tels que David Bohm, les idées de Sheldrake ont souvent suscité des réactions hostiles au sein de la communauté scientifique. Le neurophysiologiste et chercheur sur la conscience Christof Koch a déclaré que le débat sur les idées de Sheldrake était une perte de temps, étant donné le manque de preuves concrètes et le manque de connaissances de Sheldrake concernant la neurobiologie moderne. Henry Bauer a comparé les idées de Sheldrake aux revendications largement discréditées de Wilhelm Reich sur l’orgone. Dans son Skeptic’s Dictionary, Robert Todd Carroll écrit dans un article très critique sur la théorie de la résonance morphique que « bien qu’il inspire le respect en tant que scientifique de par son éducation et ses diplômes, il a clairement abandonné les sciences conventionnelles pour se tourner vers la pensée magique ».

Germano Resconi et Masoud Nikravesh sont partisans des idées de Sheldrake et fondent leur concept d’informatique morphique directement sur ses hypothèses de champs morphiques et morphogénétiques, tout en reconnaissant que « les champs morphiques et leur sous-division, les champs morphogénétiques ont été source de débats pendant plusieurs années dans le monde scientifique et l’hypothèse n’est pas acceptée par certains scientifiques qui la considèrent comme de la pseudoscience ».

Des spécialistes en physique quantique ont soutenu l’hypothèse de Sheldrake. David Bohm suggéra que l’hypothèse de Sheldrake était en accord avec sa propre théorie de l’ordre implicite et explicite. Hans-Peter Dürr a appelé à reconsidérer l’hypothèse de Sheldrake, la qualifiant d’une des premières à harmoniser les progrès en physique du XXe siècle, qui mettent en valeur la nature indivisible des choses, avec la biologie, qui reste d’après lui en grande partie enracinée dans les concepts newtoniens de particule et de séparation du XIXe siècle.

D’autres, comme le biologiste Michael Klymkowsky, ne partagent pas cet avis et soutiennent que « nous vivons dans un monde macroscopique ; les effets quantiques sont essentiellement inappropriés ». Des spécialistes de la biologie quantique ont cependant révélé que le comportement de certaines particules ne pouvait être décrit en termes de mécanique classique, mais bien en termes d’intrication, d’effet tunnel et de calcul quantique, dans la photosynthèse, l’olfaction et le transport des électrons. (Voir Physique quantique – Le quantique et le vivant.)


  • L’Âme de la nature (2011)
  • Ces chiens qui attendent leur maître et autres pouvoirs inexpliqués des animaux (411)
  • La Mémoire de l’Univers, traduction Paul Couturiau (2002)
  • Une nouvelle science de la vie, Éditions du Rocher(2003)
  • Sept Expériences qui peuvent changer le monde (2005)
  • Les pouvoirs inexpliqués des animaux (2005)

L’Equation de DRAKE

L’équation de Drake est une célèbre proposition mathématique concernant les sciences telles que l’exobiologie, la futurobiologie, l’astrosociologie, ainsi que le projet SETI (Recherche pour l’Intelligence extraterrestre).

Cette équation a été suggérée par Frank Drake en 1961 afin de tenter d’estimer le nombre potentiel de civilisations extraterrestres dans notre galaxie avec qui nous pourrions entrer en contact. Le principal objet de cette équation pour les scientifiques est de déterminer ses facteurs, afin de connaître le nombre probable de ces civilisations.

Cette équation est souvent mise en balance avec le paradoxe de Fermi qui, avec des méthodes différentes, formule une conclusion diamétralement opposée à celle de Drake.


L’équation proprement dite est un produit de sept facteurs1 :

N = R^{*} ~ \times ~ f_{p} ~ \times ~ n_{e} ~ \times ~ f_{l} ~ \times ~ f_{i} ~ \times ~ f_{c} ~ \times ~ L

où :

  • N est le nombre de civilisations extraterrestres dans notre galaxie avec lesquelles nous pourrions entrer en contact ;

et :

  • R* est le nombre d’étoiles en formation par an dans notre galaxie ;
  • fp est la fraction de ces étoiles possédant des planètes ;
  • ne est le nombre moyen de planètes potentiellement propices à la vie par étoile ;
  • fl est la fraction de ces planètes sur lesquelles la vie apparaît effectivement ;
  • fi est la fraction de ces planètes sur lesquelles apparaît une vie intelligente ;
  • fc est la fraction de ces planètes capables et désireuses de communiquer ;
  • L est la durée de vie moyenne d’une civilisation, en années.

Paradoxe de FERMI

Le paradoxe de Fermi est le nom donné à une série de questions que s’est posée le physicien italien Enrico Fermi en 1950, alors qu’il débattait avec des amis de la possibilité d’une vie et d’une visite extraterrestre.

Fermi, détenteur du prix Nobel en 1938, et alors qu’il est impliqué dans le projet Manhattan à Los Alamos aux États-Unis, déjeune avec plusieurs de ses amis et collègues (Emil Konopinski, Edward Teller et Herbert York).

  • Lors du repas, il en vient à demander où sont les extraterrestres, et pose le principe du paradoxe qui porte son nom.
  • Celui-ci est lié à la question de savoir pourquoi l’humanité n’a, jusqu’à présent, trouvé aucune trace de civilisations extraterrestres alors que le Soleil est plus jeune que beaucoup d’étoiles situées dans la galaxie.
  • Le paradoxe de Fermi peut donc s’énoncer ainsi : « S’il y avait des civilisations extraterrestres, leurs représentants devraient être déjà chez nous. Où sont-ils donc ? »
  • Selon Fermi, des civilisations plus avancées auraient dû apparaître parmi ces systèmes planétaires plus âgés et laisser des traces visibles depuis la Terre, telles des ondes radio.

Plusieurs hypothèses ont été formulées pour expliquer ce paradoxe. La question de Fermi est redécouverte par Carl Sagan en 1966, puis elle est explicitement formulée par l’ingénieur David Viewing en 1975. La même année, Michael Hart énumère quatre solutions possibles au paradoxe.

Pour certains auteurs, le paradoxe n’en est pas un ; pour d’autres, il s’agit d’un dilemme ou d’un problème de logique. Pour d’autres enfin, il repose sur un anthropomorphisme qui lui retire toute possibilité de résoudre la question de la vie extraterrestre. La littérature spécialisée, mais aussi la science-fiction, la philosophie et la pensée religieuse, connaissent depuis une profusion d’essais explorant les solutions possibles au paradoxe. Il a ainsi évolué ; des outils statistiques (comme l’équation de Drake par exemple) lui ont apporté davantage de rigueur scientifique. D’autres approches (comme la théorie de l’évolution, l’écologie ou la simulation informatique) l’ont enrichi.

La question posée par Fermi a toutefois été soulevée avant lui par Constantin Tsiolkovski. Développé ensuite par David Viewing et Michael Hart en 1975, le paradoxe de Fermi peut être résolu par divers scénarios. Ces solutions peuvent être classées en trois groupes :

  • celles qui nient l’existence de la vie intelligente autre que celle de la Terre,
  • celles posant que les extraterrestres existent mais que pour de nombreuses raisons la communication et le voyage interstellaires sont impossibles,
  • et enfin celles, au contraire, postulant que les extraterrestres existent et nous rendent visite.